Il processo di creare con il computer forme tridimensionali all'interno di spazi virtuali nasce per una necessità del settore industriale. Inizialmente questi modelli 3d sono stati concepiti come supporto alla progettazione ma, con l'avvento di nuove tecniche e di nuovi software più sofisticati, i campi d'applicazione della grafica 3d sono notevolmente aumentati. Modellazioneanimazioneeffetti specialiluci, texturerendering sono ambiti talmente vasti e complessi che spesso richiedono una divisione dei ruoli e una preparazione specifica. Nascono dunque figure come il Modellatore 3d, l'Animatore 3d, l'Esperto di effetti speciali, professionisti che si sono specializzati in un determinato campo della grafica tridimensionale e lavorano insieme per curare ogni fase del loro progetto, anche se oggi capita spesso che sia una sola persona a svolgere gran parte di queste mansioni, mischiando le suddette competenze al senso artistico: i 3D Artist